Vliegende rood met blauwe papegaaien

De Amazone


De Amazone

Vliegen naar Puerto Maldonado

Alle toeristen gaan uiteraard naar de highlights van Peru: bij niemand ontbreekt de Machu Pichu, Lake Titica en Lima. Toch hebben wij weinig toeristen ontmoet in Peru die naar de Amazone gingen. Terwijl je dit absoluut niet mag missen!

Wellicht gaan weinigen erheen omdat het relatief duur is: als je niet urenlang in de bus wilt zitten, moet je het vliegtuig nemen en ook de hotels zijn er duur. Of wellicht schrikt het af dat de Amazone in een malariagebied ligt. Ik had vooraf heel goed uitgezocht met welke luchtvaartmaatschappij ik wilde vliegen. Nu moet ik eerlijk zeggen dat ik er geen één kon vinden die uitermate positieve reviews had. Wij kozen voor Avianca (ook omdat het niet meer lukte om met LAN te boeken; dat was wel gelukt als we dat direct bij onze vlucht van KLM erbij geboekt hadden) waarvan ik niet weet of dit een goede keuze is: op de heenweg hebben we wat vertraging voor we in kunnen stappen en op de terugweg maar liefst 1,5 uur (LAN had geen vertraging!). Je kunt naar Puerto Maldonado vliegen vanaf Lima of Cusco. Een retourticket vanuit Cusco kost zo’n 200 euro pp. Het loont zeker als je je ticket boekt vanuit Nederland naar Peru om te kijken of je direct een ticket kunt boeken naar Puerto Maldonado via Lima (dus dat je de Amazone aan het begin of het eind van je reis bezoekt). Dat kan je veel geld besparen.

De lodge die wij geboekt hadden, kan ik zeker aanraden. De meeste hotels zijn inclusief alle excursies: wij boekten Posada Amazonas direct bij het hotel zelf (800 US$ voor 2 nachten incl excursies en alle maaltijden voor 2 personen in 2017). Dit is een schitterende lodge die toebehoort aan het reservaat van de lokale gemeenschap van Infierno. De meeste lodges behoren overigens toe aan de lokale gemeenschap. Dit om te voorkomen dat men moet boeren om in de levensonderhoud te voorzien en delen van de Amazone wegkapt.

Enkele tips:

Als je landt op het kleine vliegveld ben je nog lang niet in de Amazone jungle. Er zijn 4 belangrijke dingen die je moet weten voordat je naar de Amazone vliegt:
1) Het is malariagebied. Toen wij in 2017 gingen, raadde de GGD in Nederland alleen voorzorgsmaatregelen aan zoals DEET en beschermende kleding. In het hotel bleken wij echter de enige nationaliteit te zijn die geen malariatabletten slikte. Dus check dit goed bij de GGD voordat je gaat.
2) Je moet een heel stuk met een kleine boot dus je mag maar weinig bagage meenemen. Wij mochten geen koffers of weekendtassen meenemen. Als je die toch meeneemt, dan laat je die achter in het kantoor in Puerto Maldonado en krijg je daar een kleinere tas waarin je je kleding e.d. kunt ompakken. In de lodge is een kluisje aanwezig in je kamer (waar je ook alle levensmiddelen in moet doen; neem die dus niet of heel weinig mee. Je krijgt meer dan voldoende te eten in de lodge).

3) Het is enorm broeierig in de jungle en het kan flink regenen. Eigenlijk voelt het continu alsof je in een stoomcabine bent. Dus ondanks dat je niet te veel mag meenemen, neem voor iedere dag een ander setje kleding mee. Je kleding droogt niet op je kamer, want:
4) De kamers in de hotels in de jungle zijn aan een kant open!
5) Neem slippers mee, want in de lodge mag je niet op schoenen lopen.

Op naar de jungle!

Als je op het vliegveld in Puerto Maldonado landt, ben je nog lang niet in de jungle. We lopen het vliegveld uit en daar wachten een heleboel busjes van diverse hotels de toeristen op. De onze laat even op zich wachten. Eerst gaan we naar het kantoor in Puerto Maldonado waar we de bagage kunnen ompakken en op internet kunnen. Vanuit het kantoor gaan er diverse busjes naar de verschillende lodges. Wij gaan met een bus op weg naar de rivier, wat ongeveer drie kwartier duurt. Bij de rivier worden we opgewacht door de mooiste vlinders. De boot duurt weer zo’n drie kwartier. De boot is absoluut geen straf: we krijgen een bananenblad met verse nassi. Verder zien we direct kaaimannen, capibara’s en macaws. We zijn in de jungle! Als we aanmeren met de boot, moeten we nog een kwartier door de jungle lopen naar de lodge.

Canopy tower

Zoals gezegd, zaten de excursies bij ons in de prijs. Je mag overigens niet zonder gids de jungle in, dus ik vond dit een goede deal. Wij gingen direct dezelfde avond op pad naar de canopy tower, waarvandaan je een schitterend uitzicht over de jungle hebt. Heel fijn om zo te beginnen omdat je dan direct ziet hoe immens de jungle is.

Excursies

De volgende dag startte al om 4.30 met ontbijt. Dit is uiteraard zo vroeg omdat het heel heet wordt in de jungle. Deze dag zit vol met excursies: eerst gaan we vissen op piranha’s en zien we kaaimannen en een slingeraap (spider monkey). Daarna gaan we naar een botanische tuin waar we een kolibrie zien. ‘s Middags is het tijd voor siësta en lunch. ‘s Avonds zouden we een nachtelijke wandeling door de jungle doen, maar net nadat we gestart zijn, breekt het noodweer los. Teruggekomen op onze kamer, word ik opgeschrikt door poep op onze badjassen. Ik denk dat er een aap of een salamander in de kamer is geweest. Ik kruip snel -veilig?- onder mijn klamboe.

Klei likkende papegaaien

Waar dit gebied in de Amazone bekend omstaat, zijn de klei-likkende ara’s en papegaaien. We gaan de laatste dag wederom in alle vroegte op pad om naar een hut dichtbij de lodge te lopen. We moeten lang wachten tot ons geduld beloond wordt: maar dan komen eerst parkieten en daarna de papegaaien. Ze komen hier om klei te likken. Het fruit in de jungle is namelijk giftig en zo neutraliseren ze het gif. Dit is een machtig gezicht!

Likkende papegaaien op een kleiwand in Peru

Na deze curieuze activiteit gezien te hebben, gaan we terug naar de lodge voor het ontbijt. Na het ontbijt worden we met de boot en bus teruggebracht naar het kantoor in Puerto Maldonado. Na de bagage hier opgehaald te hebben, worden we naar het vliegveld gebracht. Helaas heeft onze vlucht 1,5 uur vertraging, waardoor we heeeeel lang in een koffietent rondhangen op het kleine vliegveld. Houd dus rekening met mogelijke vertraging en plan niet direct een activiteit nadat je in Cusco of Lima aankomt.


Ik ben wel vaker in de jungle geweest, maar ik had deze ervaring niet willen missen. We hebben veel meer dieren gezien dan ik eerder in een jungle gezien heb: kaaimannen, 2 soorten apen (capucijner en slinger), capibara’s, parkieten, piranha’s, papegaaien, diverse andere exotische vogels, spinnen (ja die kom je in de jungle ook tegen), en heel veel vlinders. 2 overnachtigen is ook precies voldoende! Het is niet aangenaam om langer in deze broeierige hitte te zijn en zo vroeg op te staan, maar precies voldoende om veel gezien te hebben.